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Pays Welche

Situé au cœur des Vosges alsaciennes, le pays Welche est un pays rural et d'élevage. Loin des colombages traditionnels de l'Alsace, ici dominent un habitat dispersé de ferme vosgienne entouré de pâturages. C'est un petit monde un peu à part au cœur de l'Alsace. Il se compose des communes de Labaroche, Orbey, Lapoutroie, Fréland et le Bonhomme.

Contrairement au reste de l'Alsace, on n'y parle pas l'alsacien, mais autrefois ces habitants utilisaient un patois roman qui mêle des consonances romanes et germaniques. Il fut parlé dans le monde paysan jusqu'à la deuxième guerre mondiale.

On ne connait pas l'origine exacte du mot "welche". Certains supposent qu'il remonte à la Gaule indépendante et à la tribu des Volques. D'autres parlent des Celtes qui peuplèrent la Gaule et qui se seraient appelés Walsch dans leur langue.

Brochure de l'Office du Tourisme : Pays Welche - L'exception culturelle